Tương ớt Gốc Việt: Từ trái ớt nhỏ đến hoài bão lớn nâng tầm nông sản Việt

Mâm cơm gia đình của người Việt thường có trái ớt cay – món gia vị rất dân giã; rồi “tương ớt con gà” từng trở thành hiện tượng ở xứ người – một câu chuyện hay về ẩm thực và kinh doanh. Tất cả là nguồn cảm hứng để Gốc Việt tôn vinh loại trái nhỏ xinh này trên bàn ăn thời hiện đại.

Chị Phan Thị Mỹ Phượng – Giám đốc Công ty TNHH Đầu tư Dịch vụ Du lịch Gốc Việt bắt đầu câu chuyện xung quanh trái ớt nghe thật thú vị.

Cảm hứng từ “tương ớt con gà” Sriracha

“Năm 2015, tôi bắt đầu tìm hiểu về sản phẩm được gọi “tương ớt con gà” (theo nhận diện trên bao bì) của 1 doanh nhân gốc Việt sang Mỹ. Tương ớt Sriracha rất phổ biến tại Mỹ, có thể tìm thấy ở bất cứ siêu thị nào – thậm chí còn theo chân phi hành gia lên tàu vũ trụ, với sản lượng lên tới hàng chục triệu chai mỗi năm nhưng vẫn không đủ đáp ứng.

Một người Việt di cư chỉ trong khoảng thời gian ngắn đã đưa ra thị trường được sản phẩm rất ấn tượng với người tiêu dùng như vậy, chắng khác nào một “huyền thoại” khiến tôi rất ngưỡng mộ.

Điều này gợi cho tôi nguồn cảm hứng cùng suy nghĩ làm sao để đưa được trái ớt nói riêng, và các sản phẩm nông sản Việt Nam nói chung ra thế giới”.

Chị Phan Thị Mỹ Phượng – Giám đốc Công ty TNHH Đầu tư Dịch vụ Du lịch Gốc Việt

Rồi chị Phượng kể về hành trình suốt mấy năm qua để “nâng tầm” ớt Việt, làm cho ớt trở thành một trong những sản phẩm “dễ nhớ” (rồi tiếp đến là những nông sản khác) ngày được biết tiếng trên bản đồ ẩm thực thế giới. 

Với người Việt, trái ớt nhỏ luôn hiện hữu nơi vườn nhà, góc sân hay mẹt rau ngoài chợ, và tự bao đời đã cho vị cay nồng giúp món ăn thêm ngon miệng, từ mâm cơm đạm bạc gia đình đến bữa tei65 sơn hào hải vị xa hoa nơi cung đình. Có thể nói, ớt đã “ngấm” vào ẩm thực Việt.

Không chỉ thế, ớt còn như một loại “thuốc” trị bệnh mà mẹ thiên nhiên ban tặng. Bởi theo Đông Y, vị cay, tính nóng trong ớt có tác dụng tiêu đờm, ôn trung, tán hàn, giải biểu, kiện tỳ, tiêu thực, thông kinh lạc, chỉ thống (giảm đau) và sát trùng… Chính vì thế, có nhiều vùng nguyên liệu ớt với diện tích canh tác khá lớn, được phân bổ khá rộng rãi khắp cả nước: Bình Định, Quảng Bình, Quảng Trị, Nghệ An, Đà Lạt, Đồng Tháp, Lạng Sơn… 

Tuy nhiên, ngoại trừ “hiện tượng” tương ớt Sriracha với ông chủ gốc Việt ra, ớt cùng những sản phẩm từ trái ớt Việt Nam vẫn chưa tạo ra được tiếng tăm như mong đợi.

Làm sao để một sản phẩm “gói” tròn vị quê ấy mà vẫn đạt chuẩn về an toàn vệ sinh thực phẩm theo tiêu chuẩn quốc tế, vừa lành – sạch, vừa ngon, được hiện diện trên các quầy kệ hàng thực phẩm và có mặt trong các nhà hàng, bữa tiệc của các nước? – Một nỗi niềm đau đáu trong chị Phượng.

Với kinh nghiệm 6 năm làm việc tại Quỹ VinaCapital, có nhiều mối quan hệ nhưng ít kiến thức về lĩnh vực thực phẩm; không nản chí khi chị quyết định bắt tay vào thực hiện dự định ấp ủ đã lâu, dù phải “vỡ vạc” từ đầu. Từ một dân sale – marketing, chị khởi đầu việc xây dựng thương hiệu cho sản phẩm của mình.

Gian nan tìm vị “ngọt” từ trái ớt

Bài toán đóng gói nông sản qua chế biến không hề đơn giản khi ra thị trường quo61cx tế. Gốc Việt đã cố gắng giải quyết khâu này qua từng công đoạn: từ vùng nguyên liệu, chọn lọc và sơ chế ớt, cho đến công thức, quy trình chế biến hiện đại, khép kín và an toàn.

 “Trong lĩnh vực chế biến nông sản, để đảm bảo chất lượng cho sản phẩm, bảo tồn được các vi chất cũng như độ tươi ngon, thì quy trình từ thu hoạch tại nông trại cho đến khi sản phẩm lên bàn ăn phải được tối ưu sao cho ngắn nhất. Với tương ớt Sriracha Gốc Việt cũng vậy” – Chị Phượng chia sẻ.

Sản phẩm Tương ớt Sriracha của Gốc Việt bày bán tại các siêu thị Aeon, Citimart, Cheers…

Theo đó, ớt được Gốc Việt thu mua từ những vùng nguyên liệu ổn định và đạt chất lượng tốt như Bình Định, Thanh Hóa, Đà Lạt… Do đặc tính tự nhiên, trồng ớt không cần sử dụng thuốc bảo vệ thực vật như rau, nhưng cũng có những quy định với nông dân về quy trình xịt thuốc, và quan trọng nhấ tlà quá trình rửa sạch, xay ủ.

Các nguyên liệu để “phối trộn” được tối giản nhằm hạn chế sử dụng chất phụ gia, đảm bảo độ “tự nhiên” nhất có thể, thì thành phần chỉ có ớt tươi, muối, dấm, đường và nước. Trong đó, “bí quyết” nằm ở chính liều lượng gia giảm và quy trình sản xuất khép kín (công nghệ sản xuất theo tiêu chuẩn SGS và BRC chứng nhận).

Thực hiện quy trình này, sản phẩm tương ớt Gốc Việt bảo toàn được vị đỏ tươi tự nhiên của nguyên liệu chính (chiếm tỷ lệ 80% là ớt nguyên chất), độ cay phù hợp, thơm dậy mùi, có thể dùng để chấm hoặc ướp thực phẩm như một loại gia vị hỗ trợ, tôn lên hương ngon, thêm vị đậm đà cho món ăn.

Tính ưu việt của sản phẩm Gốc Việt là không sử dụng màu thực phẩm.

“Từ sự gắn bó với tương ớt Sriracha Gốc Việt, tôi hiểu ra một điều vô cùng đơn giản: một thực phẩm đưa ra thị trường được gọi là thành công thì không chỉ phổ dụng kiểu “có mặt ở mọi nơi”, mà còn phải thực sự “gây thương nhớ” cho thực khách. Đi đâu người ta cũng muốn mang theo, đến siêu thị nào cũng có ý tìm… Đó là điều tương ớt Gốc Việt đã bước đầu làm được”, chị Phượng cho biết.

Đến nay, tên tuổi của Gốc Việt được biết đến với các sản phẩm gia vị cao cấp được chế biến từ ớt tươi nguyên chất, đảm bảo sức khỏe như tương ớt Sriracha, ớt bằm có tỏi và không tỏi.

Trên hành trình chinh phục khách hàng trong và ngoài nước, tương ớt Sriracha Gốc Việt đã bước chân vào được thị trường khó tính như Châu Âu, Bắc Mỹ và vinh dự là sản phẩm Made in Việt Nam đầu tiên và duy nhất đứng trên kệ siêu thị Costco Canada … Mới đây nhất, tháng 7/2019 vừa qua, sản phẩm tương ớt Sriracha, ớt bằm có tỏi và không tỏi của Gốc Việt được chính thức có mặt trên kệ hàng của hệ thống bán lẻ Nhật Bản – Aeon, sau khi thông qua quá trình kiểm nghiệm chất lượng nghiêm ngặt của hệ thống này.